Exoesqueleto robótico é uma realidade

O exoesqueleto robótico é uma realidade para uma mulher de 27 anos. Sophie Morgan usa o equipamento a partir da cintura para baixo, com as pernas envolto em £ 90.000 (aproximadamente 300 mil reais) de motores e controladores eletrônicos e um corpo de fibra de carbono, ela é como um RoboCop.

O polegar Sophie manipula um joystick construído nos braços, fazendo com que as pernas para  ganhem movimento, antes que ela dá três passos lentos, mas certeza. Seu rosto se abre num sorriso largo.

Cinco minutos antes, Sophie estava em sua cadeira de rodas. Ela ficou paralisado do peito para baixo em um acidente de carro há nove anos que quebrou sua coluna vertebral. Ao longo dos anos, Sophie, uma aspirante a apresentador de televisão que apareceu no Channel 4  que cobriu a  Paraolimpíada,  ela já aceitava que nunca voltaria a andar.

Hoje, porém, ela é uma das primeiras pessoas no mundo a beneficiar de um exoesqueleto robótico chamado Rex, o primeiro avanço importante no tratamento de paralisia em décadas.

Exoesqueletos alimentado – de metal e fibra de carbono quadros que envolvem parte do corpo – permitem que os pacientes paralisados (mesmo aqueles que não têm movimento do pescoço para baixo) para caminhar. É esta tecnologia que irá, sem dúvida, marcar o fim da cadeira de rodas.

Nos últimos anos, a terapia com células-tronco (injecções que regenerar o tecido da medula espinhal) tinha sido visto como a grande esperança para lesões da medula espinhal, mas embora a investigação continua neste campo, nenhuma bala mágica parece provável que apareçam em breve. Em vez exoesqueletos parecem oferecer a maior esperança para aqueles que perderam o uso de seus membros.

Sophie primeiro tentou Rex maio. ‘Eu estava em um quarto de hotel em Londres e minha família e amigos estavam comigo “, ela lembra. “Foi uma sensação estranha. Tenho cinco pés 10in eo chão parecia tão longe. Eu me senti segura, mas era tudo um borrão emocional. Depois eu não podia acreditar que eu estava andando por aí, e queria fazer tudo de novo. “

Seu namorado Tom, 28, um chef, que ela conheceu há cinco anos, diz: “Foi a primeira vez que eu a vi de pé.” Sophie acrescenta: “Foi maravilhoso estar olho no olho com o outro. Nós apenas nos abraçamos.

Uma vez dentro, o único movimento necessário é a força para operar um pequeno joystick, que instrui 29 micro-controladores dentro da máquina de reagir dentro de milisegundos. O usuário pode se mover em todas as direções, sentar, e subir e descer escadas. Existem actualmente 10 em existência no mundo e apenas 30 pessoas tentaram Rex.

É totalmente auto-sustentável, ao contrário do terno ReWalk utilizada por 32 anos Claire Lomas neste ano Maratona de Londres, que utiliza muletas para se equilibrar.

Rex pesa  quase o mesmo que uma criança de 11 anos de idade – e é relativamente volumosa, mas especialistas dizem que, dentro das próximas décadas os dispositivos será pequena e leve o suficiente para caber no âmbito de um par de jeans.Para Sophie, sua maior conquista até agora com Rex foi uma caminhada ao longo da praia de Brighton. ‘Pensei que as pessoas olhavam, mas eu acho que eu era uma visão tão estranho que eles evitaram olhar para mim “, diz ela.

Levantando-se, pela primeira vez foi tão bizarro … o chão parecia quilômetros de distância

Sophie foi dada a oportunidade de usar Rex, Rex Bionics feita pela Nova Zelândia, a enquanto filmava uma reportagem para o Channel 4. Ela foi informada sobre o dispositivo por seu amigo, BBC de segurança correspondente Frank Gardner, que ficou parcialmente paralisada após ser baleado na Arábia Saudita em 2004.

“Até que você tenha sido em uma cadeira de rodas há anos você não consegue entender o que é levantar-se, fisicamente ou emocionalmente”, diz Sophie. “Quando Frank me contou sobre Rex, eu estava hesitante. Eu tinha passado por muita coisa emocionalmente e tinha vindo a aceitar a minha cadeira de rodas. Eu não quero regredir. “

Sophie tinha apenas 18 anos e comemorando excelentes resultados de nível A da Escola Gordonstoun na Escócia, quando ela sofreu o acidente que roubá-la da capacidade de andar. Dirigindo para casa de uma festa com quatro amigos, ela tomou um canto muito rápido eo carro capotou.

Tudo a sua volta foi quebrado com o impacto e ela também sofreu uma fratura no nariz e fratura no crânio.

Em comum com muitos que foram gravemente feridos, Sophie encontrou a vida mais difícil quando ela voltou para casa. “Eu deveria ter lido a lei no Manchester”, diz ela. “Em vez disso, foi reaprendendo tudo – como lavar, como se vestir. Foi muito frustrante. “

Sophie mais tarde matriculou em um curso de fundação de arte em Brighton antes de se mudar para Londres para iniciar uma graduação na Goldsmiths College, mas depois sofreu um sério revés. 

“Eu senti como se eu estivesse começando minha vida de volta, mas depois eu me sentei em uma lasca em um banco de pub. Porque eu não conseguia sentir nada, eu não sabia que havia um problema até que eu desenvolvi uma úlcera. Era tão sério que acabou exigindo repouso por dois anos. “

Deitada de bruços à espera de seu corpo para curar era, ela admite, seu período mais negro. 

Eventualmente, porém, Sophie se jogou em todas as oportunidades disponíveis, incluindo modelagem de Stella McCartney. “Chegar a um acordo com estar em uma cadeira de rodas não é um processo linear”, diz ela. “Há flutuações. Algo difícil acontece e então algo surpreendente como o Rex vem. Mas eu estou muito feliz com minha vida e situação. “

Os benefícios de exoesqueletos vão muito além do simples ato de caminhar ou de pé. O especialista em robótica Faisal Almesfer, um dos desenvolvedores do Rex, explica: “Quando você está em uma cadeira de rodas, os músculos da metade inferior do corpo relaxar e encolher. Órgãos dependem estar numa posição vertical, de modo que o sistema digestivo é menos eficiente e os intestinos não pode mover-se como deveriam. ‘

Estar em uma cadeira de rodas também coloca os pacientes em maior risco de formação de coágulos sanguíneos nas pernas, que podem causar embolias pulmonares fatais.

Eu vejo como Faisal pega Sophie-se e reduz-a cuidadosamente em Rex. “A maioria dos usuários são capazes de aliviar-se, mas o nível de paralisia de Sofia significa que ela não é capaz de”, diz ele.

Ela puxa as alças firmemente em suas pernas e barriga e, em seguida, usando o joystick, ela sobe em um pé. Sophie provavelmente repreender-me por ser condescendente, mas meus olhos se. ‘Eu vi todos os 30 usuários no momento em que primeiro se levantou “, tranquiliza Faisal. “É incrivelmente emocional de cada vez.”

Movimento é lento, mas Sophie é capaz de andar. Se você olhar com cuidado, você pode ver que é a máquina em movimento as pernas, e não o contrário.

Enquanto Rex e ReWalk exoesqueletos estão disponíveis para comprar, uma terceira empresa que faz naipes oferece a tecnologia apenas em um ambiente de reabilitação.

“Não é um caso de apenas pisando neles e andar”, diz Andy Hayes, diretor da EKSO Bionics Europa. “As pessoas precisam de treinamento em seu uso e estamos nos concentrando no mundo clínico primeiro. ‘

Existem 20 unidades EKSO pelo mundo, mas apenas uma no Reino Unido – em Prime Physio, um centro de lesão esportiva em Melbourn, Cambridgeshire. A empresa também tem um exoesqueleto em pré-produção para o Exército dos EUA, que permite ao usuário transportar mais de 15st além de sua carga normal.

Então, o que é o próximo? Em dois meses Rex Bionics está lançando um novo modelo chamado Rehab Rex. Isto irá permitir que 10 cadeiras de rodas por dia para usá-lo para fins de reabilitação dentro de clínicas especializadas na coluna vertebral. A Universidade de Houston também está a investigar usando o dispositivo com uma interface cérebro. Um boné na cabeça pega ondas cerebrais em forma de sinais de EEG e se o utente pensa em ir para a frente, se altera freqüência ea máquina irá se mover. Isto irá permitir que tetraplégicos completos para andar.

“O objetivo final é conectar diretamente o cérebro para os eletrodos”, diz Kevin Warwick, professor de cibernética (a malha de tecnologia e biologia em um sistema) na Universidade de Reading.

Como um teste, ele teve eletrodos implantados em seu braço e, usando apenas seu cérebro e uma conexão wi-fi, mudou-se objetos do outro lado do mundo que ele poderia ver em uma tela de computador. “Dentro de uma década, as pessoas com deficiência física pode ser mais capaz do que aqueles sem”, diz ele.

No momento, o potencial de exoesqueletos está apenas sendo realizado. Sophie teve que entregar seus robôs-pernas de volta para a equipe de pesquisa Rex e ela diz: “Eu gostaria de ter o meu próprio, mas não descartar a cadeira de rodas ainda. Mina fica-me em torno de forma rápida e eficiente. Se houvesse um robô que poderia fazer mais do que uma cadeira, eu estaria feliz. “

De volta à sua casa na semana passada, Tom e Sofia (e Rex) cozido café da manhã juntos. “Eu também fiz muitos chatas tarefas domésticas, como arrumar a sala de estar. Foi maravilhoso “, diz Sophie. “Eu não posso pagar minha própria Rex, mas a experiência tem sido incrível. Nos meus sonhos eu posso estar. Rex fez isso uma realidade. “


Sobre reitigre

Tigre, tigre, brilho incandescente dentro das florestas à noite Que imortais mãos ou olhos Poderiam moldar tão temível simetria? Em que distante profundezas ou céus Queimam o fogo dos teus olhos? Em que asas veio essa chama? Que mãos ousam tocar nesse fogo? E qual ombro e qual arte? Poderia mudar as fibras do teu coração? E quando teu coração começou a bater Qual horrível mão teria forjado seus pavorosos pés? Qual martelo? Qual corrente? Em que fornalha estava teu cérebro? Que bigorna? Que terrível abraço Ousou conter teu horrível terror? E quando as estrelas desferiram seus raios, e inundaram os céus com as lágrimas delas, Ele sorriu por Seu trabalho ver? Aquele que criou o cordeiro também Te fez? Tigre, tigre, brilho incandescente dentro das florestas à noite Que imortais mãos ou olhos Ousaram moldar tão temível simetria?
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